ARETHA FRANKLIN SEGUNDA PARTE

Un año después, en 1973, llegó Hey Now Hey (The Other Side of the Sky), el último álbum de Aretha antes de sucumbir casi totalmente a la música disco. Aparte de hits como “Angel” (compuesta por Carolyn Franklin), “Somewhere” (del compositor y pianista Leonard Bernstein) o “Master of Eyes (The Deepness of Your Eyes)” (escrita por Aretha y Bernice Hart), uno de los mayores impactos que produjo el álbum fue por su original y extraña portada. “Let Me in Your Life”, de 1974, mostraba una nueva imagen de Aretha, con una portada en la que ya aparecía como una “diva”, envuelta en un abrigo de piel. Seguía sonando a soul, pero su inclusión en la música disco era cada vez mayor. De este álbum salieron dos hits: “Until You Come Back to Me (That’s What I’m Gonna Do)”, interpretada anteriormente por Stevie Wonder, y “I’m in love”, escrita por Bobby Womack y convertida en éxito en 1968 por Wilson Pickett. Ese mismo año editó With Everything I Feel in Me, con el que, de cierta forma, empezó el declive de la artista, saliendo airosos tan solo dos modestos temas: “Without love” y la canción escrita por Aretha que da título al disco. Con “You”, en 1975, llegó la caída momentánea; era un álbum en el que el esplendor vocal continuaba, pero la producción y composición no tenían nada que ver con lo anteriormente hecho, y de ahí que sólo se escuchara por muy poco tiempo el primer single, “It Only Happens (When I Look At You)”. Pero, tras un año de trabajo, Aretha se cruzó en el camino de Curtis Mayfield, y junto a él creó la banda sonora de la película “Sparkle”, con lo que la cantante recuperaba en cierta forma su estatus musical. El single “Sparkle” fue un genial hit; “Giving Him Something He Can Feel” se convertía en un himno; y “Jump to it” rompía en las pistas de baile. Parte del éxito del disco fue por las letras creadas por Mayfield, además de por una buena producción y los coros de Kitty Haywood Singers.










sparkle a live



En el año 1977, lanzó dos álbumes que tuvieron un modesto éxito, siendo bastante fugaces: Satisfaction y Sweet passion (de este último destaca el single “Break It to Me Gently”). En esta época de escasos éxitos para la cantante, en 1978 se juntó de nuevo con Curtis Mayfield, quien escribió “I needed baby” dentro del álbum “Almighty Fire”. Aretha cerró la década con un álbum que llevaba por nombre aquello que en cierta manera le había hecho caer ,La diva (1979), en el cual se incluían temas escritos por la propia Aretha como “Ladies Only”, “Only star”, “I was made for you” o “Honey I need your love”, de los que ninguno consiguió éxito. Este declive musical se debía sobre todo a la producción de sus álbumes, a la mala promoción y al poco empeño por parte de Atlantic en la carrera de Aretha; por lo que, en 1979, decidió abandonar la compañía para firmar con Arista y el productor Clive Davis.






El nuevo sonido soul (1980-1997)

El 25 de octubre de 1980 comienza una nueva etapa para Aretha Franklin; ese día, se lanza su primer álbum en Arista, Aretha. El álbum fue producido por Clive Davis y Chuck Jackson, y la promoción fue muy amplia, ya que ella era la primera artista importante que esta discográfica llevaba. Hay versiones, al igual que hizo años antes, pero esta vez con un sonido bastante más pop, y totalmente acorde con los 80; entre estas versiones, están “What a Fool Believes”, de The Doobie Brothers y “I Can’t Turn You Loose” Otis Redding. El mayor hit extraído del disco fue el tema “United together”.


The Blues Brothers 1980

En 1981, llegó Love All the Hurt Away, que se abría paso en el mercado con el single que da título al disco, un dueto entre Aretha y George Benson. Con este álbum, Aretha volvía a los primeros puestos del panorama musical con un nuevo sonido que mezclaba el soul, rock, urban y quiet storm. Del álbum entraron en las listas de ventas dos temas más, aparte del primer single: “It’s my turn” y “Hold on! I’m comin’!”, gracias al cual consiguió un Grammy. Pero en 1982, con el disco “Jump to it”, llegó de nuevo el gran éxito. Con el tema “Jump to it” consiguió su primer número uno en más de media década. “Love me right” fue otro de los temas que salieron del álbum, consiguiendo también una buena aceptación. En este disco habían trabajado en la composición Luther Vandross, The Isley Brothers, Smokey Robinson y la propia Aretha; además, todos ellos bajo la producción de Clive Davis, lo que hizo que este fuera el mayor éxito de Aretha tras mucho tiempo en la sombra. Debido al éxito del álbum anterior en “Get it right” (1983) Luther Vandross creó la mayoría del material para el disco. “Every girl” y “Get it right”, ambos temas escritos por Vandross gozaron de gran audiencia, al igual que, en menor medida, la versión del tema de The Temptations “I Wish It Would Rain”. En 1984, la discográfica Chess, con la que Aretha había empezado a trabajar en el gospel, editó un álbum grabado junto a su padre, Clarence LeVaughn Franklin, en vivo durante una sesión gospel. Llevaba por título “Never Grow Old”.








En 1985, Aretha vino con un álbum mucho más pop, Who’s Zoomin’ Who?. Puesto que la carrera de Luther Vandross por este tiempo tomaba sus propias riendas como solista, el trabajo de composición que realizó en los dos últimos álbumes, en este lo hacía Narada Michael Walden. Este álbum fue hasta el momento el más laureado de Aretha en la compañía. Contiene algunos de los hits más fuertes de la década, como el reivindicativo “Sisters are doin’ it for themselves” junto a Eurythmics. Otros tres singles tuvieron gran impacto en el público: “Freeway of love”, “Another night” y “Who’s zommin’ who?”. Por el tema “Freeway of love consiguió ganar dos Grammy. En 1986 se editó otro álbum titulado Aretha, pero ésta vez con un ambiente mucho más rockero, visible además en su aspecto. Cosechó dos grandes hits con este disco: la canción “Jumpin’ Jack Flash” producida por Keith Richards y perteneciente a la banda sonora del mismo nombre; y el dúo junto a George Michael “I Knew You Were Waiting (For Me)”. Otros temas con bastante menos repercusión fueron “Jimmy Lee” y el dúo junto a Larry Graham “If You Need My Love Tonight”. Quince años después de la grabación de “Amazing grace”, en 1987 lanzó “One Lord, One Faith, One Baptism”, el segundo álbum íntegramente gospel de su carrera. En él colaboran Erma Franklin, Carolyn Franklin, Mavis Staples, C.L. Franklin, Joe Ligon, Jesse Jackson y Jasper Williams.









Tras dos años de descanso, en 1989 editó Through the storm, un álbum en el que se incluían duetos con grandes estrellas del momento: “Through the storm” con Elton John, “It isn’t, it wasn’t, it ain’t never gonna be” con Whitney Houston, “Gimme your love” junto a James Brown y “If ever a love there was” en compañía de The Four Tops y Kenny G. El trabajo y la presencia en los escenarios de Aretha ya empezaba a ser menos constante, y sus álbumes no eran tan frecuentes como antes. En 1991 lanzó “What you see is what you sweat”, del que salieron tres singles con alguna repercusión: “Everyday people”, “Someone else’s eyes” y “Every changing times” con Michael McDonald. En el álbum se incluye también la versión de “I dreamed a dream” que cantaría ante Bill Clinton. Contenía también un tema junto a Luther Vandross “Doctor’s orders”. Tras este álbum Aretha tardaría más de siete años en editar un álbum con temas nuevos, pero su paseo por los escenarios nunca cesó.









Asimilación al R&B contemporáneo (1998-2007)

Desde la edición de su anterior álbum, Aretha tardó mucho en ir de nuevo al estudio a grabar, pero en ese tiempo tuvo una intensa actividad sobre los escenarios estadounidenses. En 1993 y en 1997 cantó en las ceremonias de apertura del gobierno de Bill Clinton; y en 1995 recibiría un Grammy por toda su carrera. También en esa época grabó un dueto con Frank Sinatra, “What Now My Love”. En 1998 demostró que era una de las estrellas de la música de nuestro siglo en el espectáculo de VH1, Divas Live, donde actuó con algunas de las artistas que habían roto las listas de ventas en la última década como Mariah Carey, Céline Dion o Shania Twain. “The Queen of Soul”, con tan sólo dos actuaciones se convirtió en la estrella de la gala, rindiendo al público a sus pies.




A finales de los ’90, Aretha se había trasladado de forma definitiva a Detroit, y hablaba de comenzar a formar una discográfica propia. Uno de los principales motivos de esto era el promover las carreras musicales de sus hijos; Kecalf Cunningham, Eddy Richards y Teddy Richards.

En 1998 lanzó A rose is still a rose, producido por P. Diddy y Lauryn Hill; siendo el primer álbum de Aretha dentro del R&B contemporáneo y el neo soul, con tendencias hip-hop.

The Blues Brothers 2000


En el 2005, tras recibir la Medalla Presidencial de la Libertad.

En 2003 volvió con “So damn happy”, colaborando con Mary J. Blige y con un sonido totalmente neo soul que en cierta forma volvía a sus raíces. Desde entonces está embarcada en el tour “The Queen Is On”, que la lleva por todo Estados Unidos con gran éxito.

En 2007 estaba previsto el lanzamiento de A woman falling out of love, el primer álbum editado en Aretha Records, y en el que colaborarían artistas gospel como Shirley Caesar o The Clark Sisters, Fantasia Barrino y la estrella del country-pop Faith Hill; pero aún se está a la espera de confirmación de una nueva fecha para el lanzamiento. En noviembre de 2007 lanza “Jewels in the Crown of the Queen”, un álbum de duetos, que incluye dos temas nuevos con Fantasia Barrino y John Legend, y en el cual aparecen colaboraciones anteriores con artistas como Whitney Houston, George Michael, George Benson, Luther Vandross o Mary J. Blige. Al mismo tiempo comienza a realizar castings para encontrar cantantes para encarnar su vida en un musical autobiográfico, rumoreándose que algunas de las posibles podrían ser Jennifer Hudson o Fantasia Barrino.

En 2008 ha sido elegida como personaje Musicales del año en el 50 Aniversario de los Premios Grammy, en los cuales ha conseguido su vigésimo galardón gracias al dueto con Mary J. Blige, “You never gonna change my faith”. También durante 2008 ha grabado el tema promocional de una empresa privada titulado “Stand up yourself”, el cual al mismo tiempo sirve como adelanto para el álbum que prepara.

Medley of songs



Aretha Franklin (2009).
El martes 20 de enero de 2009 se presentó en el acto de asunción al mando del presidente de los EE.UU., Barack Obama, para cantar el tema “My Country This of Thee”.k

Vida personal

Está divorciada dos veces, y es madre de cuatro hijos. Dos de ellos, Kecalf y Teddy, son personajes activos dentro del mundo de la música. Teddy es el director artístico y de la banda de músicos de Aretha en sus giras, además de tocar la guitarra eléctrica. Desde 1962 hasta 1969 estuvo casada con Teddy White. En 1978 se casó con el actor Glynn Turman, del que se divorciaría en 1984.

Aretha Franklin fue operada a principios de diciembre de 2010.

tributo a Whitney Houston

Reino Unido 2012