ANTONIO PRIETO

Juan Antonio Espinoza Prieto nace en Iquique, el 26 de mayo de 1926 y fallece en Santiago De Chile, el 14 de julio de 2011, más conocido por su nombre artístico Antonio Prieto fue un cantante y actor chileno, se caracterizó por ser una de las voces más importantes de la escena musical chilena de mediados de siglo XX.

Su carrera como cantante comenzó a fines de los años ’40, perfilándose como intérprete de boleros. Entrada la década de los ’50 su carrera se disparó a través de radios como Minería y Cooperativa. En colaboración con su hermano Joaquín Prieto como compositor, plasmó en el recuerdo de generaciones enteras canciones como “Chuquicamata”, “Huija” una suerte de autobiografía hecha canción y “La Novia” editada en 1961, que se convirtio en su tema insigne, Antonio fue muy popular internacionalmente en Latinoamérica y algunos países de Europa. En total en su carrera llegó a grabar más de 1.000 canciones.

También ganó fama como “showman” y actor de cine, con participaciones en una treintena de películas, la mayor parte de ellas realizadas en España.

HISTORIA

Por cuestiones laborales su padre llevó a su familia a residir sucesivamente en Tocopilla, Valdivia y Antofagasta. Finalmente se instalaron en Santiago. Antonio tenía 18 años, había completado sus estudios secundarios e ingresó en la Escuela de Leyes. Si bien desde niño le gustaba cantar sus intereses pasaban más por el deporte, destacándose principalmente en natación y atletismo.

Intentó también sin éxito la actuación, en el Teatro Experimental de la Universidad de Chile. Fue después de cumplir el Servicio Militar cuando decidió que quería ser cantante, y con lo que el propio Prieto llama “mi notable caradurismo por delante”, se presentó ante el director de la Radio Cooperativa Vitalicia y obtuvo un breve contrato que le permitió debutar en 1949 en el Casino de Viña del Mar.

Poseedor de una voz caracterizada por su versatilidad, según los críticos, ganó ese mismo año el primer premio en el concurso de aficionados “La Feria de los Deseos”, que conducía Raúl Matas, en Radio Minería, con el tema “Tú, Dónde estás?”, la interpretación este tema, le granjeó reconocimiento instantáneo y le permitió fundar su carrera el mismo año en que lo haría otro gran cantante popular: Lucho Gatica.

Como pensaba que en Chile recibían más oportunidades los cantantes extranjeros decidió probar suerte en Venezuela, junto con dos amigos que tocaban guitarra. Con muy escasos recursos emprendieron el viaje, por barco hasta Guayaquil, para desde allí seguir por tierra. Se les sumaron dos estudiantes de medicina argentinos que también intentaban llegar a Venezuela, Alberto Granados y Ernesto Guevara Lynch. Realizando ocacionales presentaciones que les permitían subsistir pasaron por Quito y recorrieron Colombia hasta llegar a la frontera con Venezuela, donde el grupo de dispersó. Los guitarristas chilenos regresaron a su país y se alejaron de la música, Prieto siguió viaje a Caracas. Los argentinos volvieron para continuar sus estudios de medicina y Ernesto Guevara Lynch se haría famoso por luchar en la revolucion cubana, por su pseudonimo del Che Guevara .

Fue en Caracas justamente donde realizó una exitosa prueba y se sumó a la orquesta española Casino de Sevilla, ya que su crooner su trovador, se había enfermado en medio de la gira que realizaban por América. Interpretaba un repertorio compuesto por temas de Augusto Algueró y algunos clásicos españoles, vestido con el clásico pantalon ajustado y la chaqueta corta de los intérpretes de flamenco. En 1952 la orquesta llegó a Chile, donde permaneció por un año, para luego trasladarse a Buenos Aires, donde se presentó en la boite Embassy.

Fue entonces que Prieto inició su carrera como solista, contratado por Pedro Gallardo, funcionario del Ministerio de Telecomunicaciones, para actuar en Radio Belgrano y Canal 7 de Televisión. De los 250 dólares mensuales que ganaba en la orquesta pasó a ganar 3000 dólares. Cumplido el contrato regresó a Chile, grabando antes en RCA un 78 que incluía “Violetas Imperiales”, tema de la película del mismo nombre protagonizada por Carmen Sevilla, con “Habana” como lado B, acompañado por la orquesta de Vieri Fidanzani.

Antonio Prieto – Violetas Imperiales

Antonio Prieto – Habana

En 1953 grabo con de la Orquesta Casino de Sevilla de España, los temas las oscuras golondrinas y el mar y tú.

Antonio Prieto – Las Oscuras Golondrinas

Antonio Prieto – El Mar y Tu

Al regresar unos meses después a Buenos Aires se encontró con que el disco viletas imperiales, había batido records de venta. Fue el primer eslabón de una larga cadena de éxitos que hicieron que durante muchos años Prieto tuviese como residencia principal Buenos Aires, sus exitos continuaron en Brasil, con presentaciones en Radio Tupí de Sao Paulo con la gran orquesta de Luis Arruda Paez. Fue por entonces que comenzó a acompañarlo como pianista y arreglador su hermano Joaquín, que había estudiado piano desde chico y se convirtió en el complemento ideal para la voz de Antonio.

En 1955 Antonio se casó en Argentina con Teresa Woters Ezcurra, diez años menor que él, superando la resistencia de la familia de la novia, que auguraba corta duración al matrimonio. La realidad fue muy distinta, ya que permanecieron unidos hasta el fallecimiento de Teresa en 2001.

Inmediatamente después de la boda la pareja viajó a Cuba, y después de tres meses de actuaciones en la radio y televisión de La Habana, siguieron a México, donde el éxito de Prieto fue muy grande, especialmente su versión de 1957 de “El Reloj”, de Roberto Cantoral. En México nació el primero de sus cinco hijos, único varón, llamado Guillermo. Le seguirían cuatro mujeres: Teresa, Sofía Clara (casada con el bajista Stanley Clarke), María Isabel (que falleció con sólo diez años de edad) y María de Jesus, que le darían catorce nietos, algunos de los cuales están vinculados con la música.

Antonio Prieto – El Reloj

Ese mismo año interpreta y graba en México Sabrá Dios y junto a la orquesta de Chucho Zarzosa y el conjunto vocal y de guitarras cubano Los Hermanos Rigual con quienes tambien grabo el reloj. Antonio Prieto comenzó en paralelo una carrera como actor de cine, filmando varias películas en Argentina.

Antonio Prieto – Sabrà Dios

En 1958 trabaja en la película Socios para la aventura de la que destacamos el tema Alma llanera:

Antonio Prieto – Alma llanera

Para 1959 Antonio había grabado sin mayor suceso algunos temas de su hermano Joaquín. Este le dijo entonces que iba a componer una canción cursi, que le permitiría vivir toda su vida de sus derechos autorales. Llegó así el más grande de los éxitos de la carrera de Antonio, “La Novia”. Compuesta en un viaje de México a Chile, fue estrenada en Radio Minería a fines de ese año con notable repercusión. El suceso siguió en México, donde la grabó, y luego la presentó en Buenos Aires, en el show televisivo “Casino Philips”. El éxito en Argentina fue mayor todavía, e hizo que durante varios años Prieto fuera el intérprete más solicitado, con múltiples presentaciones en clubs y su propio programa televisivo, “El Show de Antonio Prieto”, los Domingos en canal 13, cita obligada para todo artista de renombre internacional que llegara al país. Como agradecimiento al cariño recibido en Argentina, a la que consideró siempre su segunda patria, grabó tangos con las orquestas de Mariano Mores y Ruben Pérez Pocho.

Antonio Prieto LA NOVIA

Antonio Prieto – Son Rumores (Pelicula La Novia)

“La Novia” inspiró una película que llevó el mismo nombre y fue protagonizada por Prieto junto a Elsa Daniel y Fernanda Mistral, en 1961. Para ese entonces ya Antonio registraba varias participaciones cinematográficas en España y México.

Continua leyendo en ANTONIO PRIETO segunda parte…