EUROPE

Europe es una banda sueca de hard rock, fundada en la localidad de Upplands Väsby, Estocolmo en 1979 bajo el nombre de Force por el vocalista Joey Tempest y el guitarrista John Norum. Su estilo incorporó elementos propios del heavy metal y el hard rock, ampliamente asociados con el glam metal a finales de la década de 1980, y en ocasiones con el power metal (especialmente en los inicios de la banda).

HISTORIA

Para comenzar a hablar de esta mítica banda, debemos primero contar la historia de su lider Joe Tempest, quién nació como Joakim Larsson en Estocolmo y se crio en Upplands Väsby. Le gustaba jugar al fútbol y el hockey sobre hielo en su infancia. La primera vez que conoció a John Levén estaba realmente en un partido de fútbol. En ese momento Joakim soñaba con ser jugador de fútbol o un instructor de gimnasia.

Los deportes fueron su mayor interés en ese momento, pero la música pronto se haría cargo de todo. El primer instrumento que aprendió a tocar fue el piano, porque su familia tenía uno en casa. Un día robó las cintas con programas de radio “Top 10 ” de su hermana, Lotta. Allí encontró a su primer ídolo, Elton John, y su tema “Crocodile Rock”, que se convirtió en su canción favorita.

Elton John-Crocodile Rock

Otro gran ídolo fue Elvis Presley, y Joakim estuvo más y más interesado en el instrumento de Elvis, la guitarra.

Elvis Presley – Teddy Bear.

Así que tomó prestada la guitarra de Lotta y aprendió a tocar, y un amigo de su padre le enseñó tres acordes del rock más común. Un día oyó la canción de Nazareth “Love Hurts” en la radio, y le gustaba tanto la canción que se convirtió en el primer disco que compró.

nazareth love hurts (1976)

En quinto grado en la escuela Odenslunda, Joakim y un par de compañeros de clase formó la banda “Made in Hong Kong”. Tocaron conciertos por el resto de la escuela, pero el sólo tenía una canción, “Keep A Knockin ‘(but You Can’t Come In)”, hecho famoso por Little Richard.

Little Richard – Keep a Knockin

Por lo tanto, su repertorio completo fue sólo esa canción que se reprodujo una y otra vez. El baterista sólo tenía una caja como instrumento, el guitarrista no tenía un amplificador de guitarra y Joakim cantó a través de un radio de transistores antiguo. La banda estaba influenciada por sus nuevas bandas favoritas, Sweet y Slade.

Sweet – Love is like oxygen 1978

Slade – Cum On Feel The Noize (Live TOTP 1973)

“Made in Hong Kong ” cambió su nombre dos veces: primero en Jet, y luego a Blazer. Al principio Joakim tocaba la guitarra rítmica, pero se cambió al bajo después de un tiempo. Más tarde formó la banda más rock llamada Roxanne, que se hizo muy conocido en Upplands Väsby.

Encuentro con John Norum (1978-1981)

En 1978 Joakim fue a ver un concierto de otra banda local, WC. Quedó particularmente impresionado por su guitarrista. “Cuando yo tenía 15 años, descubrí un guitarrista, un año menor que yo, que tocaba su instrumento con el corazón y el alma, y con un blues sensacional que nunca había oído en un músico sueco. Su nombre era John Norum y después de ese día nada volvería a ser lo mismo”. Joakim y John pronto se convirtieron en buenos amigos, gracias a su interés común por la música y las motocicletas.

Y un día en 1979, se le pidió a Joakim Larsson unirse a la banda de John, WC. Él aceptó, y sugirió que el grupo podía cambiar su nombre a Force, después de escuchar el álbum de UFO “Force It” (1975), idea que agradó a todos.

UFO-Force It (Full Album) 1975

“Recuerdo cuando empezamos con la banda Force, tocábamos covers en un cuarto de ensayo porque queríamos aprender a tocar nuestros instrumentos, como todas las bandas”, dijo Tempest. “Entonces un día dijimos que tal vez deberíamos hacer nuestras propias cosas. Nadie tenía ideas, por lo que yo interpuse las mías en la sala de ensayos, y es entonces cuando empezamos a escribir nuestras propias cosas”.

Con dicha formación, se presentaron en festivales y distintos clubes nocturnos de su país natal. Force vendió algunos demos a algunas compañías de discos locales, pero se les dijo que para publicar su trabajo debían cortarse el pelo y cantar en sueco.

Entre los integrantes originales se encontraba el bajista Peter Olsson, un amigo de Norum, quien se retiró sólo dos años después por problemas personales con Larsson, siendo relevado por su antiguo amigo de vecindario, John Levén.

Apenas un par de meses antes, Levén estuvo en Rising Force de Yngwie Malmsteen mientras el bajista Marcel Jacob se incorporó brevemente con Force. Esto fue únicamente por tres meses: al parecer, Levén tenía problemas con Malmsteen, así que él y Jacob negociaron intercambiarse una vez más y en forma definitiva.

En 1982, la novia de Larsson los inscribió en el concurso de talentos de rock nacional “Rock -SM”, y una vez más Joakim sugirió un cambio de nombre al grupo, esta vez al actual Europe, inspirado en el álbum de Deep Purple en directo “Made in Europe”. Para esta misma época Joakim Larsson tomó el nombre artístico conocido de Joey Tempest.

Joey fue inspirado por un apodo que consiguió cuando él estaba de vacaciones en los EE.UU. unos años antes. “Fue difícil para los estadounidenses pronunciar Joakim, por lo que me llamaron Joey”. El apellido “Tempest” fue tomado de la obra de teatro de William Shakespeare “The Tempest”, la cual le agradó bastante.

Compitieron contra 4000 bandas, y allí ellos ganaron con dos canciones, , “In the Future to Come” y “The King Will Return”. La recompensa fue un contrato con Hot Records. Tempest ganó el premio de “Mejor Cantante”, y Norum el de “Mejor Guitarrista” ‘.

Europe “In the Future to Come”

EUROPE THE KING WILL RETURN / ROCK SM 1982

El auto titulado álbum debut fue lanzado al año siguiente y se vendió muy bien en Suecia y Japón. El disco alcanzó un notable número 8 en listados suecos y el sencillo “Seven Doors Hotel” llegó al top 10 en listados de Japón.

Europe – europe 1983 full album

Europe – Seven Doors Hotel

El segundo disco Wings of Tomorrow fue lanzado justo un año después en 1984 y su sencillo “Open Your Heart” mostró interés para CBS Records quienes le ofrecieron un contrato internacional en 1985. “Pienso que uno de los álbumes más importantes fue Wings of Tomorrow”, comentó Tempest, “Estábamos aprendiendo a escribir canciones y John empezó a tocar algunas cosas realmente interesantes en la guitarra. Nos convertimos en una banda mejor, y esa fue una buena época para la banda”

Europe – Wings Of Tomorrow ( Full Album )

Europe – Open Your Heart HD – Español / Inglés

La incorporación del tecladista Mic Michaeli fue otro punto acertado en la dirección que llevaba Europe, y le permitió a Tempest concentrarse únicamente en cantar y componer. Originalmente, Michaeli los acompañó únicamente en las giras de conciertos, hasta convertirse en un miembro oficial y permanente en muy poco tiempo. Adicionalmente, Michaeli demostró ser muy hábil en escribir canciones. Al mismo tiempo, Tony Reno fue despedido debido a su falta de motivación y a la supuesta pérdida de ritmo en los ensayos. Su reemplazo fue Ian Haugland.

En 1985, Europe grabó el soundtrack de la película On the Loose, la cual les dio el éxito posterior con “Rock the Night”.

Europe – Rock The Night

Algunos meses más tarde. Tempest participó escribiendo un tema para el proyecto de caridad sueco para la hambruna en Etiopía, llamado Swedish Metal Aid. Compuso “Give a Helping Hand”, el cual presentó a las mayores estrellas de rock y metal de Suecia. El disco fue producido por el guitarrista de Easy Action, Kee Marcello, quien sólo un año después sería un miembro oficial de Europe.

Give a helpin’ hand-Swedish Metal Aid

El éxito internacional (1985–1992)

En setiembre de 1985, Europe empezó a grabar su siguiente disco con el productor de Journey, Kevin Elson. El resultado fue el célebre The Final Countdown. Lanzado el 26 de mayo de 1986, el álbum le dio a la banda su lugar en el mercado internacional, y fue certificado como Triple Platino en Estados Unidos. y alcanzó el número 8 en el Billboard 200 chart.

Europe – The Final Countdown ( Full Album )

La canción tema, fue basada en un riff de teclado que compuso Tempest entre 1981 y 1982, y fue publicada como el primer sencillo con un éxito sin precedentes para un grupo de rock sueco alrededor del mundo, llegando a ser número 1 en 25 países. tales como el Reino Unido, Francia y Alemania.

Europe – The Final Countdown (lyrics y subtitulos en español)

Mientras tanto, la power ballad “Carrie”, alcanzó el número 3 en la lista Billboard Hot 100 chart, siendo su mayor éxito en dicha lista a la fecha. “Cherokee” y el re-grabado “Rock the Night” fueron otros de sus éxitos del disco.

Europe- Carrie (subtitulada en Español ) HD

EUROPE Cherokee ( Ingles Español )

A pesar del éxito, John Norum no se encontró satisfecho con el nuevo estilo musical de Europe, con una producción dominada por el uso de teclados en disminución de su aporte en la guitarra, así como la nueva imagen comercializada, así que decidió abandonarlos en noviembre de 1986 para iniciar su carrera en solitario. Una entrevista expresó con dureza su grado de insatisfacción. ”No me gustó mucho la dirección a la que iba la banda”, dijo Norum. “Nos convertimos en este grupo para adolescentes, una banda de goma de mascar y odiaba toda la imagen, spandex y cosas tipo perro lanudo de rock. Yo estaba más en lo más pesado, material orientado a la guitarra y parecía que los teclados se estaban tomando más y más, y cada vez eran más comerciales. Así que decidí salir. Solo quería seguir adelante y hacer algo”.

A Kee Marcello se le consultó si quería reemplazarlo, y después de alguna consideración, se enroló en la banda. Marcello entró justo en el pico comercial de Europe: participó en tres vídeos de sencillos de The Final Countdown y en la exitosa gira por Europa y Estados Unidos que lo sucedió en 1987.

Continua leyendo en EUROPE segunda parte…